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Por qué, a los 70 años, una mujer "decidió intentar" mejorar su futuro

Entrevista y traducción de Christelle Marpaud de ProLiteracy / Fotografías por Sandra Martínez Trejo 

Hay un dicho que dice que con la experiencia llega la sabiduría. En San Juan, México, una mujer de 70 años llamada Francisca tiene la sabiduría que sólo se puede esperar de alguien de su edad, a pesar de no haber terminado su educación primaria:

"Aprender a leer y escribir es como lograr ver, el significado de las palabras finalmente aparece”.

Francisca es la estudiante de mayor edad inscrita en el programa de alfabetización de la iniciativa Write Her Future. Éste último está siendo implementado en tres comunidades rurales del estado de Guanajuato, México.

Write Her Future es una iniciativa resultado de una alianza entre ProLiteracy y Lancôme México la cual reconoce que el fortalecimiento de las habilidades de lectoescritura de las mujeres desencadena una transformación personal y colectiva.

En México, una gran mayoría de los 4.3 millones de adultos que no saben leer ni escribir son mayores de 60 años. En 2018, la tasa de analfabetismo de las personas de 65 años o más era del 19.3%, sin embargo, las mujeres son el grupo más vulnerable ya que el 22.6% no sabe leer ni escribir.

En respuesta al problema de la limitada alfabetización de los grupos de edad más avanzados, el programa se centra en empoderar no sólo a las mujeres económicamente activas, sino también a las mujeres de edad avanzada con herramientas de educación básica. Con ello se espera fortalecer sus capacidades para ser más independientes de sus familias y lograr participar de manera más activa en sus comunidades.

El programa brinda instrucción gratuita en temas de lectura, escritura y aritmética básica a mujeres que carecen de estas habilidades y ofrece tutoría e instrucción personalizada para aquellas que desean continuar o completar su educación primaria, secundaria o preparatoria.

Proyectos Laubach de Alfabetización en México (PLAMAC), aliado de ProLiteracy en diversos proyectos, está presente en las comunidades para guiar, instruir y acompañar de forma muy puntual a las mujeres del programa que son parte de comunidades como la de Francisca.

De niña, Francisca creció en San Juan bajo condiciones de vida adversas y sin acceso a una educación formal, especialmente para el caso de las niñas. Fue por ello por lo que no tuvo la oportunidad de comenzar la educación primaria hasta los 20 años. Cuando llegó al segundo grado, estaba por casarse y dejó la escuela.

Sin embargo, con una familia de cuatro hijos y una vida de obligaciones, nunca se presentó el momento para retomar los estudios. 

A lo largo de los años Francisca aprendió a hacer Queso San Juan, un queso que ha vendido en mercados locales y en tiendas de abarrotes durante casi 50 años. Sabe vender su queso, pero aprendió a hacerlo sobre la marcha. Siempre tuvo problemas con la lectura, la escritura y la aritmética básica, sentía la necesidad de regresar a estudiar. 

Sabía que podía aprender a escribir mejor.

“Sé que a veces escribo algo mal y me gustaría poder escribirlo correctamente”, dijo.

Luego conoció a Silvia de PLAMAC quien la invitó a unirse al programa, comenzando por el principio: la primaria.

“Por mi edad pensé que no podría hacerlo”, dijo. “Sin embargo, quería aprender. Finalmente, después de todos estos años, decidí intentarlo". 

Ahora Francisca trabaja durante el día y por la tarde estudia y hace sus tareas. Sus hijas e incluso sus nietas la ayudan y están orgullosas de verla aprender. Francisca ya aprobó dos exámenes como parte de su esfuerzo por obtener su certificado de primaria.


Francisca cree que la alfabetización es clave para la vida diaria. Comentó que todos los días siempre hay algo que leer o escribir, esto la motiva a seguir con sus estudios.

“Hay palabras que todavía no puedo entender, y es muy frustrante mirarlas y preguntarse ¿qué significan?”, dijo. "Si supiera leer, no me sentiría frustrada y podría saber lo que dicen".

Pero, con la edad llega la sabiduría, y gracias a la oportunidad que ofrece Write Her Future, Francisca no puede desanimarse.

"Nunca es demasiado tarde para aprender", dijo Francisca.

Para obtener más información sobre el trabajo de ProLiteracy y sus alianzas en México, visite https://www.proliteracy.org/What-We-Do/International/



Why, at 70, a Woman ‘Decided to Try’ to Improve Her Future 

Interview and translation by Christelle Marpaud of ProLiteracy / Photos by Sandra Martínez Trejo 


There’s the saying that with age comes wisdom. In San Juan, Mexico, a 70-year-old woman named Francisca has the wisdom that can only be expected of someone her agedespite not having finished her elementary education: 


“Learning to write and read is like being able to see, because words start to make sense.”  


Francisca is now the oldest student enrolled in the Write Her Future initiative in three rural communities in the state of Guanajuato, Mexico.


Write Her Future is a program started through partnership between ProLiteracy and Lancôme Mexico that recognizes that strengthening women's abilities to read and write triggers personal and collective transformation. 


In Mexico, the majority of the 4.3 million adults who cannot read or write are older than 60 years oldIn 2018, the non-literate rate for people 65 and older was 19.3 percent, however, women are considered more vulnerable group since 22.6 percent cannot read or write. 


To address the high rate of the older population with low literacy, the program has a focus on empowering not only women who are economically active but also aging women with basic educational skills to increase their abilities so they can be more independent and more active in their local communities. 


The program provides free basic reading, writing, and numeracy instruction to women who lack these skills and delivers personalized tutoring and instruction to those who want to continue or complete their primary or secondary education. 


Longtime ProLiteracy partner Proyectos Laubach de Alfabetización en México (PLAMAC) is in the communities to help implement and enroll women in the program in areas like Francisca’s. 




As a childFrancisca grew up in San Juan with poor living conditions and no formal education, especially for girls. She did not have the opportunity to start primary education until she was 20. By the time she was at the second-grade level, she was married and left school.  


Soon, it seemed, with four children and life moving on, that there was never a good time to go back.  


Francisca learned how to make Queso San Juan, a cheese she has sold in local markets and convenience stores for nearly 50 yearsShe knows how to sell her cheese, but only because of necessity. She always struggled with reading, writing, and basic arithmetic and always had the urge to go back and continue her studies 


She knows her writing could be improved. 


“I am aware that sometimes I write something with the wrong letters, and I would like to be able to write it correctly,” she said. 


Then she met Silva from PLAMAC who invited her to join the program, starting at the beginning 


“Because of my age I thought I would not be able to do it,” she said. “However, I wanted to learn. Finally after all these years, I decided to try.” 


Now, Francisca works during the day, and in the afternoon she studies and does her homework. Her children and even her two grandchildren help her, and they are proud to watch her learn. She has already passed two exams in her effort to earn her elementary education equivalency. 


She believes literacy is key for daily life. She said every day there is always something to read or write, which motivates her to keep going with her studies.  


“There are words that I still cannot understand, and it is very frustrating to look at them and wonder what do they mean? she said. “If I knew how to read I would not feel frustrated and trying to find out what it says.” 


But, with age comes wisdom, and through this opportunity with Write Her Future, Francisca can’t let herself get discouraged. 


“It’s never too late to learn,” she said. 


To learn more about ProLiteracy’s work and its partnerships in Mexico, visit https://www.proliteracy.org/What-We-Do/International/Mexico 

 

 





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